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Le bilan des incendies en Californie est le plus lourd enregistré dans cet État

INCENDIES – Les incendies qui ravagent la Californie ont fait 31 morts. Soit le plus lourd bilan jamais enregistré depuis 1933 (29 morts), a déclaré dimanche le shérif du comté de Butte, Kory Honea.

“Aujourd’hui, les restes de six nouvelles personnes ont été découverts, ce qui porte le bilan total actuel des morts à 29”, a dit le shérif Honea lors d’une conférence de presse. Plus de 250.000 personnes ont reçu l’ordre d’évacuer leurs domiciles dans une vaste région près de Sacramento, capitale de cet Etat de l’ouest des Etats-Unis, et dans la célèbre station balnéaire de Malibu.

Les pompiers luttaient toujours dimanche contre des feux aux deux extrémités de l’Etat: le “Camp Fire” dans le comté de Butte (nord), où sévit le plus gros foyer, qui a tué 29 personnes; et le “Woolsey Fire” autour de Los Angeles et Malibu (sud), où deux dépouilles ont été retrouvées à l’intérieur d’un véhicule.

Un journaliste de l’AFP a en outre vu dimanche un corps emporté dans une housse mortuaire bleue par les autorités à Magalia, près de la ville de Paradise. Les sauveteurs ont aussi découvert une victime près de plusieurs voitures sur une route longeant une plantation de cannabis.


Stephen Lam / Reuters

“Soyez prudents”

“Ce n’est pas une nouvelle normalité, ceci est une nouvelle anormalité. Et cette nouvelle anormalité va se poursuivre, sans doute dans les 10 à 15 ou 20 ans”, a dit le gouverneur de Californie, Jerry Brown, lors d’une conférence de presse dimanche. “Malheureusement, la meilleure science nous dit que la sécheresse, la chaleur, toutes ces choses vont s’intensifier”, a-t-il ajouté, en référence aux raisons conduisant aux incendies.

Les pompiers qui combattent le “Woolsey Fire” “se préparent au retour des dangereux vents de Santa Ana (vents chauds et secs venus de l’intérieur des terres) qui pourraient étendre les flammes”, selon un communiqué des autorités. “Nous avons aujourd’hui plus de 8000 pompiers fédéraux, de l’Etat et locaux sur les lignes de front”, a dit lors d’une conférence de presse un responsable de l’agence des pompiers de Californie CalFire, Scott Jalbert. “Malheureusement, avec ces vents, ce n’est pas fini. Alors s’il vous plaît, soyez prudents”, a-t-il ajouté.

L’incendie le plus destructeur

Alimenté par des vents violents, le “Camp Fire”, qui a démarré jeudi, est devenu le plus destructeur jamais enregistré en Californie, avec plus de 6700 bâtiments -dont un hôpital et des maisons- détruits à Paradise, ville de 27.000 habitants au nord de Sacramento. L’incendie a, pour le moment, consumé plus de 40.000 hectares et n’est maîtrisé qu’à 25%, selon CalFire.

Les autorités estiment qu’il faudra en tout trois semaines pour maîtriser complètement les flammes dans cette zone. La cause de l’incendie n’a pas été identifiée. Selon le quotidien Sacramento Bee, des responsables locaux du réseau électrique ont indiqué aux autorités californiennes qu’une panne était survenue près du lieu où il a démarré.

Les autorités ont averti de leur côté que la propagation des incendies était plus rapide que par le passé. “Il y a 10 ou 20 ans, vous restiez dans vos maisons quand il y avait un incendie et vous étiez capables de les protéger”, a dit à la presse le chef des pompiers du comté de Ventura, Mark Lawrenson.

Mais “les choses ne sont plus ce qu’elles étaient. Le taux de propagation est exponentiellement supérieur à ce qu’il était. Je vous en prie, tenez compte des ordres d’évacuation. Ne restez pas chez vous”, a-t-il lancé.

Le président Donald Trump, en voyage en France pour les cérémonies du centenaire de l’armistice de la Première Guerre mondiale, s’est attiré des critiques après avoir incriminé samedi sur Twitter la gestion des forêts “tellement mauvaise” et menacé de couper des subventions fédérales si elle n’était pas améliorée.

Ce tweet est “mal informé, inopportun et humiliant pour tous ceux qui souffrent aussi bien que pour les hommes et les femmes sur la ligne de front”, a déclaré Brian Rice, chef du syndicat des pompiers californiens, en qualifiant de “dangereusement fausse” l’affirmation évoquant une mauvaise gestion des forêts.

Donald Trump a ensuite fait montre de plus d’empathie, tweetant: “Nos coeurs sont avec ceux qui combattent les feux” ainsi qu’avec les évacués et les familles des victimes. Mais dimanche il a de nouveau tweeté: “Avec une gestion adéquate de la forêt, nous pouvons stopper la dévastation qui frappe constamment la Californie. Soyez malins!”

Malibu touchée

En Californie du Sud, d’autres incendies font rage dont le principal au nord de Los Angeles et un autre dans le comté de Ventura près de Thousand Oaks, là-même où un ancien militaire a ouvert le feu mercredi soir dans un bar de la ville, tuant douze personnes avant de se suicider. Quelque 200.000 personnes, dont tous les habitants de Malibu, près de Los Angeles, où vivent de nombreuses célébrités, ont reçu l’ordre d’évacuer.


ERIC THAYER / Reuters

An aircraft drops flame retardant as firefighters battle the Woolsey Fire as it continues to burn in Malibu, California, U.S., November 11, 2018. REUTERS/Eric Thayer

Depuis jeudi après-midi, “Woolsey” a dévoré plus de 30.000 hectares et détruit au moins 177 bâtiments et n’était maîtrisé qu’à 10% dimanche matin, selon Cal Fire. L’incendie a également détruit des lieux de tournage utilisés pour des centaines de productions, dont la série de HBO “Westworld”.

La Californie a été frappée depuis la fin de l’année 2017 par de nombreux incendies meurtriers, rendus particulièrement violents par la sécheresse et les vents.

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